KT, ‘가변형 안테나 배열’ 기술로 5G 커버리지 개선한다

5G 다중입출력 기반 가변형 안테나 배열
업링크 커버리지 약 20% 확대 효과 기대

인더뉴스 이진솔 기자ㅣKT가 5세대(5G) 이동통신 커버리지(수신범위)를 개선하는 기술을 개발했습니다.

KT는 5G 다중입출력(MIMO) 기반 가변형 안테나 배열(Flexible Antenna Array) 기술을 개발했다고 4일 밝혔습니다. 회사 측 설명에 따르면 스마트폰에서 기지국으로 데이터를 보내는 업링크 커버리지를 20% 이상 확대할 수 있는 기술입니다.

대규모 다중입출력(Massive MIMO) 전파 자원을 효율화해 통신 품질을 높이는 5G 핵심 기술입니다. 송수신 안테나 다수를 이용해 송수신 경로를 늘려 속도를 늘립니다. 우선 기지국에서 스마트폰으로 데이터를 보내는 다운링크에서는 가입자별로 전파를 쏘는 빔포밍(Beamforming) 기술이 주로 쓰입니다.

KT 네트워크부문 직원들이 고양시 일산 테스트베드에서 기술을 검증하는 모습. 사진 | KT

반면 업링크에서는 기지국 안테나 각각에 수신되는 전파를 결합해 수신감도와 속도를 높이는 방식을 활용해왔습니다. 하지만 이런 방식은 안테나 하나에 수신되는 전파가 일정 수준 이하일 경우 업링크 커버리지 확보가 어렵다는 문제가 있었습니다.

이번에 KT에서 개발한 기술은 기존 고정된 안테나 배열을 가변적 형태로 바꿀 수 있는 가변형 안테나 배열 알고리즘이 적용됐습니다. 안테나 각각에 수신된 신호를 무선 환경에 따라 가변적으로 결합해 원래 신호로 복구함으로써 결합으로 얻는 효과를 최대화했습니다.

KT는 지난 4월 관련 특허를 출원 완료하고 5G 시험망에 적용해 효과 검증을 마친 상태입니다. 현재 상용망에 적용하기 위해 제조사와 협의를 추진하고 있으며 상용장비 적용은 내년 상반기가 목표입니다.

이수길 KT 네트워크연구기술지원단장 상무는 “이번에 KT가 개발한 5G 업링크 커버리지 개선 기술은 고품질 5G 서비스를 제공하기 위한 노력의 결과”라며 “앞으로도 고객 만족을 이루기 위한 차별화한 기술을 지속 개발해 5G 기술을 선도해 나갈 것”이라고 말했습니다.

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