JW중외제약, 보로노이와 항암 분야 혁신신약 공동개발

STAT3 표적 항암신약 후보물질에 단백질 분해 기술 프로탁 적용
JW중외제약 이성열 대표(오른쪽), 보로노이 김대권 대표가 기념촬영 하고 있습니다. 사진ㅣJW중외제약

인더뉴스 남궁경 기자ㅣJW중외제약이 차세대 항암제 개발을 목표로 바이오벤처 보로노이와 손을 잡았습니다.

JW중외제약은 지난 2일 보로노이와 양사의 핵심 기술을 접목한 글로벌 항암제를 개발하기 위해 STAT3 프로탁(PROTAC·Proteolysis-targeting chimera) 공동연구 계약을 체결했다고 3일 밝혔습니다.

이번 프로젝트는 JW중외제약이 개발 중인 STAT3 표적 저분자 항암신약 후보물질에 보로노이의 독자적인 단백질 분해 기술인 프로탁을 적용해 글로벌 경쟁력을 갖는 차세대 혁신신약 개발을 목표로 했습니다.

보로노이는 JW중외제약과 협력을 통해 화합물 설계, 합성 및 임상 후보물질 도출을 담당하게 되며, JW중외제약은 후보물질의 평가를 비롯해 임상단계까지 발전시키는 중개임상연구(Translational clinical research)를 담당할 계획입니다.

STAT3는 암세포의 성장과 증식, 전이 및 약제 내성 형성에 관여하는 다수의 유전자의 발현을 촉진하는 단백질(전사인자)입니다. JW중외제약은 STAT3를 억제하는 새로운 기전의 혁신신약 후보물질을 발굴해 현재 상업화를 위한 비임상시험과 약물 생산연구를 진행하고 있습니다.

보로노이는 화합물 설계, 합성부터 임상 후보물질 도출까지 신약개발 전 과정에 인공지능(AI)을 접목해 개발기간을 단축하고 있는데요. 또 단백질 분해를 유도하는 저분자 화합물 기반 신약 개발 플랫폼인 프로탁 기술을 보유하고 있습니다. 프로탁은 기존 표적항암제로 특정 단백질을 조절할 수 없거나, 장기간 복용 시 내성이 생기는 단점을 극복할 것으로 기대되는 차세대 기술입니다.

JW중외제약은 보로노이와 항암 효능을 극대화한 차세대 파이프라인을 선제적으로 확보하기 위해, 이번 전략적 오픈 이노베이션(Open Innovation)을 선택했다고 회사 측은 설명했습니다.

이성열 JW중외제약 대표는 “최근 다수의 글로벌 제약사를 중심으로 프로탁 기반의 신약 개발을 위해 표적 단백질과 후보 화합물에 대한 선점 경쟁이 치열하다”며 “독자적인 단백질 분해 기술과 우수한 연구 역량을 보유한 보로노이와의 연구 협력을 통해 파이프라인을 확장하고 연구개발 역량을 지속 강화해 나갈 것”이라고 말했습니다.

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