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[서지은의 보험키워드] 암 정복의 꿈 ‘중입자 치료’ 항암특약 기폭제 될까?

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Sunday, October 01, 2023, 11:10:02

 

서지은 보험설계사·칼럼니스트ㅣ올해는 유난히 주변사람들의 암 진단을 소식을 많이 접한다. 암 진단을 받은 지인들을 보면, 대부분 완치에 큰 희망을 품는다. 물론 당사자 입장에서는 당연히 마음이 착잡하고 앞으로 받아야 할 치료 과정과 시간을 예상해 보면 아득해지기는 할 것이다. 그럼에도 어느새 암은 시간과 돈만 충분하다면 나을 수 있는 병이라고 인식이 달라지고 있다. 

 

가장 큰 이유는 의료기술의 발달이다. 두 번째는 암과 같이 치료 기간이 길고 치료비가 비싼 중증질환에 대해 환자의 치료비 부담을 면제해 주거나 5% 또는 10%만 부담할 수 있도록 할인해 주는 국민건강보험공단의 산정특례제도 덕분이다. 세 번째는 역시 보험의 힘이라 하겠다.

 

암 또한 나을 수 있는 병이라는 인식이 커지면서 지난 4월, 국내 암 환자에게 보다 희망적인 소식이 전해졌다. 연세의료원 세브란스 병원에 ‘꿈의 암 치료법’이라 불리는 중입자 치료시설이 가동되었기 때문이다. 아직은 전립선암에 대해서만 치료가 가능하지만 향후 췌장암, 자궁암 등 점차 확대할 계획이다.

 

항암치료는 암세포를 파괴하고 암의 성장이나 암세포가 퍼지는 것을 억제하는 치료법으로, 1세대 세포 독성치료법은 암세포뿐 아니라 일반 세포도 공격해서 부작용이 많다는 단점이 있었다. 그 후 표적 항암 치료법, 양성자 항암, 세기조절 항암 등의 2세대 항암치료가 등장했고, 면역세포를 분리해 체외에서 유전자 변형 및 증폭을 통해 카티 세포를 생성시킨 후 몸에 주입하는 3세대 Car-T 항암 치료법도 있다.

 

1세대에 비해 2세대, 3세대 치료법으로 갈수록 부작용이 적어 환자가 겪는 부담이 줄어든 것이 사실이지만 문제는 대부분 비급여 항목이라 치료비용이 비싸다는 데 있다. ‘고액 항암치료’라 불리는 이유다. 

 

보험 현장에서 종종 암 환자 중 일본에 치료받으러 간다는 이야기를 접하고는 했다. 우리나라에도 이렇게 좋은 치료법이 있는데 어째서 일본까지 가서 치료받는지 의아했는데 ‘중입자 치료’를 받으러 간다는 걸 알면서 의문이 풀렸다. 

 

대체 중입자 치료가 어떤 것이길래 외국까지 가서 치료받으려 하는 걸까? 연세 암병원 방사선종양학과 교수이자 연세의료원 내 설립된 중입자 치료기로 직접 암 환자들을 치료하고 있는 금웅섭 교수에 따르면 중입자란 무거운 입자를 뜻하며 그 중 탄소 이온을 사용하는 치료법이다. 중입자를 아주 빠른 속도로 올려 환자 몸 안에 있는 암에 조준해 쏘면 중입자 때문에 발생하는 여러 가지 반응으로 인해 암세포가 죽게 되는 원리를 적용했다,

 

마치 성경 속 다윗과 골리앗에 등장하는 다윗처럼 물매 안에 돌멩이를 넣어 빙글빙글 돌려 골리앗의 이마에 명중시켜 쓰러뜨리듯 중입자가 다윗의 돌멩이가 되어 가속된 물매가 되어 암이라는 골리앗을 없앤다고 생각하면 이해하기가 쉽다. 연세대 병원이 설치한 중입자 치료기는 바로 그 가속기에 해당한다.

 

암 치료 방법이 한 가지만 있는 것이 아니듯 치료 과정에서 부작용은 생는 부작용 또한 다양하다. 그중 중입자 치료는 암 완치율을 크게 높일 뿐 아니라, 그 부작용이 가벼운 불편감으로 끝나거나 거의 없으며, 치료 시간이 짧아 치료 당일 일상생활 하는 데도 무리가 없을 정도라니, 중입자 치료를 괜히 꿈의 치료라 하는 것은 아닌 듯 하다.

 

그러나 모든 암 환자들에게 중입자 치료가 가능하지 않다. 아직은 치료 가능한 암이 제한적이며 전이가 없어야 하고 종양이 정상 장기에 아주 가깝게 붙어있는 경우에는 주변 장기가 손상될 수 있어 중입자 치료를 선택하지 않는 것이 바람직하다. 그래서 중입자 치료를 선택할 것인가 아닌가에 있어 전문가의 판단은 매우 중요하다.

 

세계에서 가장 많은 중입자 치료시설과 임상 사례를 확보한 곳은 일본이다. 암 환자들이 일본에 가서 치료받고 오려는 것도 바로 그런 이유다. 일본의 경우 총 일곱 군데의 치료시설을 갖추고 있는데, 지난 10여 년간의 임상을 통해 23년 현재 일본은 두경부암, 골연부암, 일부 간암, 췌장암, 대장암 재발, 일부 자궁암에 대해 공적 의료보험을 적용하기에 이르렀다. 이는 곧 중입자 치료로 항암효과가 인정되었다고 보아도 무방하다는 의미다. 

 

한국은 중입자 치료가 아직은 시작 단계이고 건강보험 적용이 되지 않아 회당 수천만원에 이르는 고가의 치료법이지만 일본처럼 임상이 쌓인다면 공적 의료보험이 적용될 가능성이 있다, 게다가 우리나라의 경우 의료실비보험 가입자가 80%가 넘은만큼 치료가 가능한 상태라면 포기할 이유가 없다.

 

그럼에도 아직은 치료시설의 숫자가 현저히 부족하고, 의료실비보험의 연간 한도액(5000만원)과 연간 한도 소진 후에는 보험금 지급이 일시적으로 중단되는 면책기간이 발생하는 까닭에 암보험의 필요성이 더욱 커지고 있다. 일본의 경우 사적 보험에도 고액의 항암치료 관련 특약이 마련되어 있어 가입 과정에서 선택의 폭이 넓다. 우리나라 사적 보험도 마찬가지다. 중입자 치료시설 설치 덕분인지 항암치료 특약에 대한 높은 관심을 피부로 느끼는 중이다.

 

의료기술의 발달은 보험 시장을 변화와 진화로 이끈다. 과거의 암보험과 같이 진단비 하나만으로 위험을 커버리지하는 시대는 지났다. 진단비만 높이려 하면 보험료 또한 높아진다. 당분간 고액 항암치료 이슈는 계속될 것으로 보인다.

 

보험이 있다고 해서 암을 피해갈 수는 없다. 그러나 적어도 돈 때문에 치료를 포기해야하는 불행은 막을 수 있다. 처음 보험설계사로 일하기 시작했을 때 보험의 꽃은 종신보험이지만, 의료실비보험과 암보험은 필수라고 했던 말의 의미를 새삼 실감하는 요즘이다.

 

■서지은 필자

 

하루의 대부분을 걷고, 말하고, 듣고, 씁니다. 장래희망은 최장기 근속 보험설계사 겸 프로작가입니다.

마흔다섯에 에세이집 <내가 이렇게 평범하게 살줄이야>를 냈습니다.

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편집국 기자 itnno1@inthenews.co.kr

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‘S21’까지 갤럭시 AI 업데이트…삼성이 그리는 갤럭시의 미래는?

‘S21’까지 갤럭시 AI 업데이트…삼성이 그리는 갤럭시의 미래는?

2024.05.17 06:00:00

인더뉴스 이종현 기자ㅣ삼성전자[005930]의 신형 스마트폰 '갤럭시 S24'에 탑재된 온디바이스 AI '갤럭시 AI'가 갤럭시 S21 시리즈에도 부분적으로 적용되며 소비자들의 관심이 쏠리고 있습니다. 처음 갤럭시 AI를 기존 시리즈에도 업데이트하겠다고 발표했을 때는 갤럭시 S23 시리즈 등 작년에 출시된 모델들로 국한시켰던 때와는 사뭇 달라진 상황입니다. 삼성전자는 "연내 1억대 이상의 갤럭시 기기에 갤럭시 AI를 탑재할 것"이라고 밝힌 바 있습니다. 점차 확대되는 갤럭시 AI 삼성전자가 올해 초 출시한 신형 갤럭시 시리즈 갤럭시 S24는 사전판매량 121만대를 기록하며 역대 갤럭시 S 시리즈 중 최고 기록을 세웠습니다. 출시 후에는 한 달만에 국내 판매량 100만대를 돌파했으며 글로벌 판매량으로는 3주만에 940만대 넘게 판매된 것으로 알려졌습니다. 이러한 갤럭시 S24의 열풍에는 이번 제품에 탑재된 갤럭시 AI가 그 요인으로 꼽힙니다. 업계 관계자는 "실시간 통역, 서클 투 서치 등 갤럭시 S24에 탑재된 생성형 AI 기술에 소비자들이 관심을 보였고 판매로 이어진 것으로 보인다"고 분석했습니다. 삼성전자는 갤럭시 S24 판매를 시작한지 한 달만인 지난 2월 22일, 갤럭시 AI를 갤럭시 S24 이전 모델들에도 확대 적용하겠다고 밝혔습니다. 처음에는 ▲'갤럭시 S23 시리즈(S23·S23+·S23 울트라)' ▲'갤럭시 S23 FE' ▲'갤럭시 Z 폴드5' ▲'갤럭시 Z 플립5' ▲'갤럭시 탭 S9 시리즈(S9·S9+·S9 울트라)' 등 작년에 출시한 모델들에만 적용하겠다고 발표했으나 점차 그 범위를 늘려 현재는 갤럭시 S21 시리즈에까지 적용되고 있습니다. 지난 3월 열린 정기 주주총회에서도 이와 관련된 질문이 나왔습니다. 질의응답 시간에 한 주주는 "갤럭시 S23과 S22 시리즈는 하드웨어에서 큰 차이가 없는데 왜 S23까지만 갤럭시 AI를 업데이트해주는가"라고 질문했습니다. 이에 대해 노태문 삼성전자 MX사업부장은 "이전 모델에 대해서는 많은 검토를 하고 있다"며 당시에는 확답을 내리지 않았습니다. 그러나 주주총회 이후 얼마 지나지 않아 갤럭시 AI의 업데이트 범위는 점차 넓어져 현재 S21 시리즈까지 당도했습니다. 갤럭시 AI…갤럭시 S24만의 전유물이 아니다 갤럭시 AI는 갤럭시 S24 시리즈의 판매를 견인한 주요 기능입니다. 일각에서는 이러한 갤럭시 AI를 기존 시리즈에까지 업데이트해주면 '갤럭시 S24를 구매할 이유가 없어지는 것은 아닌가?' 하는 우려를 내비치기도 하였습니다. 이에 대해 삼성전자 관계자는 "해당 우려에 대한 의견이 분명 존재했다"라며 "갤럭시 AI를 갤럭시 S24 시리즈만의 고유 특징으로 남기기보다는 기존 이용자들이 갤럭시 AI를 사용해볼 수 있도록 하는 방향이 장기적으로 더 의미있다고 판단했다"고 말했습니다. 이어서 "자세한 지표는 밝힐 수 없지만 기존 시리즈에 갤럭시 AI를 확장 업데이트한 것이 갤럭시 S24 판매에 영향을 끼쳤다고 보긴 어렵다"고 덧붙였습니다. 폴더블폰, 웨어러블 기기…차기 전략은 하드웨어 삼성전자는 7월 파리에서 열릴 예정인 '갤럭시 언팩(Galaxy Unpacked)' 행사를 통해 차기 제품 라인업과 방향성을 공개할 계획입니다. 삼성전자는 이번 갤럭시 언팩 행사에서 '갤럭시 Z폴드6·플립6' 시리즈를 공개하며 세계 최초 폴더블 AI 스마트폰 타이틀을 가져갈 것으로 보입니다. 기존 갤럭시 AI의 기능은 물론, 폴더플폰이라는 하드웨어 특성에 맞춘 새로운 AI 기능도 탑재될 것으로 전망됩니다. 웨어러블 기기 신제품 공개도 관심을 모읍니다. 스마트워치 '갤럭시 워치7'과 반지처럼 사용할 수 있는 '갤럭시링'이 대표적입니다. 갤럭시 워치7는 삼성전자가 파운드리 시장 확보를 내세우며 개발 및 양산에 돌입한 3㎚ 2세대 공정 양산 신형 AP '엑시노스 W1000'을 탑재합니다. 여기에 수면무호흡증 감지, AI를 통한 혈당 모니터링 기능도 추가됩니다. 특히, 갤럭시링은 기존의 웨어러블 기기와 전혀 다른 형태의 제품인 만큼 행사의 중심에 설 것으로 예상됩니다. 갤럭시링은 건강 및 수면 측정 기능을 탑재한 헬스케어 웨어러블 디바이스로 심박수, 혈압, 산소포화도, 수면 품질 등을 측정하고 데이터를 분석·관리할 수 있습니다. 삼성전자는 지난 3월, 갤럭시 S24 시리즈의 글로벌 흥행으로 5개월만에 세계 스마트폰 점유율 20%를 회복하며 1위를 탈환했습니다. 이번 갤럭시 언팩 행사를 통해 시장 1위의 자리를 견고히 하고 시장 선점 효과를 이어갈 계획입니다. 삼성전자 관계자는 "갤럭시 AI로 소프트웨어 부문에서 한 단계 발전을 선보였다"라며 "하드웨어 쪽에서 많은 변화를 줄 것"이라 예고했습니다.


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